इथोपियन एयरलाइंस का कहना है कि विमान अदीस अबाबा से 62 किलोमीटर दूर बिशोफ्टू के पास मैदान में गिर गया। अदीस अबाबा के बोल हवाईअड्डे से सुबह आठ बजकर 38 मिनट पर उड़ान भरने के छह मिनट बाद ही विमान का कंट्रोल टावर से संपर्क टूट गया था। पायलट ने कंट्रोलर को विमान में गड़बड़ी की जानकारी दी थी। उसने विमान वापस अदीस अबाबा की ओर मोड़ने के लिए कहा था जिसके लिए उसे इजाजत भी मिल गई थी, लेकिन वह इसमें सफल नहीं हो सका।

इथोपिया के राष्ट्रपति उहूरू केन्याट्टा और प्रधानमंत्री अबी अहमद ने हादसे पर गहरा दुख जताते हुए पीडि़तों के प्रति संवेदनाएं व्यक्त की हैं। 2010 में इथोपियन एयरलाइंस का एक विमान हादसे का शिकार हुआ था।